Vikingos, los piratas del Norte de Europa

Vikings: De comerciantes a Los piratas del Norte más conocidos como los Vikingos

Conocidos por toda una serie de nombres como Normandos, Rus, Varengos, vikingos, vikings ..

Mundo de piratas

Vikingos los guerreros del Norte de Europa

Junto a los Piratas del Caribe, los vikingos han sido popularizados por el cine y las series de TV.

El significado de Viking puede venir de la palabra Viking (ir de expedición) o Wikingr expediciones de guerreros o comerciantes. Otros lo atribuyen a vik (lugar donde establecían sus campamentos habitualmente en una bahía. También tienen sus partidarios los que ven como vicus (centro comercial en latín).

Y algunos simplemente dicen que es porque los vikingos provenían de la región de Vic (Noruega).

Se les ha llamado por otros nombres como Normandos (Hombres del Norte), Rus (Remo), Varengos (Bálticos).

Expediciones vikingas durante 300 años

El aumento de la población y escasez de alimentos provocó sus invasiones

Fue una forma de vida que se alargó en sus territorios del Norte de Europa durante 400 años.

Sus primeras expediciones más salvajes se produjeron en el siglo VIII d. C. y poco a poco fueron extendiendose por Europa alcanzando su máximo poder en el siglo XI.

Muy posiblemente el aumento de la población y la escasez de recursos para alimentarlos a todos pudieron ser unas de las causas principales para que los habitantes del Norte de Europa comenzasen a salir de su territorio.

Provenían de una de las zonas mas apartadas de Europa, muy cercanas al Polo Norte. Una zona casi helada y rodeados de unos mares muy fríos. Un clima extremandamente frío, con hielo y nieve gran parte del año, hacía que hubiera grandes dificultades para realizar una agricultura adecuada. .

Expediciones por prestigio y linajes

Armados con hachas, lanzas, espadas, chuzo, arco y protegidos por escudos

Como la gran mayoría de las civilizaciones antiguas participar en las expediciones guerreras era un prestigio y también una forma de iniciación en la edad adulta.
Cada año, durante el verano, la época del año que permitía la navegación con cierta seguridad, salían de sus refugios en los fiordos para invadir los países vecinos.

Armados de hachas, lanzas, espadas, chuzo y arco se dirigían con fiereza al combate. Se protegían con escudos que durante el viaje colocaban en los laterales de sus embarcaciones y con una cota de malla que hacía las veces de armadura.

Se adornaban a la vez que se protegían la cabeza con grandes cascos. Aunque se ha popularizado que estos cascos llevaban cuernos, no se corresponde con la realidad de la época.

Tenías sus propios símbolos y sus escudos además de protección indicaban su linaje.
Con una organización social tenían sus leyes no solo para el reparto del botín sino también para lo que consideraban delitos entre ellos, robos, peleas, muertes entre ellos etc.

Drakkars: Barcos vikingos de ataque y transporte

Sencillos, ligeros, con escasa pero efectiva técnica naval

A pesar de no disponer de grandes embarcaciones se aventuraron inicialmente por el Norte de Europa y despues llegaron hasta el Mediterráneo. Adentrandose en el Océano Atlántico, se cree que rodeando Groenlandia llegaron a América desembarcando en la actual Canada en la zona de Terranova.

Los vikingos llamaban a su barcos Knörr, se cree que en occidente se llamó drakkar por drekar (dragón). Figura con la cual adornaban la proa de sus barcos para ahuyentar a los malos espíritus.

La construcción era muy sólida. La quilla constituía la solida base del barco, normalmente hecha de una sola pieza. Al rededor de este eje se colocaban planchas de madera superpuestas que la daban una gran solidez. Con proa y popa casi identicas podían cambiar la dirección de la navegación facilmente si era necesario. Un timón lateral atado con cuero,servía para dirigir la embarcación.

Sus embarcaciones ligeras para los mares del Norte y de los Océanos eran alargadas y simples. No solo eran largas y estrechas, sino que además su escaso calado permitía llevar muy pocas mercancías. Se puede decir que sus técnicas y poder de construcción naval eran efectivas, sus barcos robustos.
Sin embargo obtuvieron un avance tecnológico al diseñar una embarcación ligera y de gran estabilidad cuyo diseño básico tenía diversas varias variantes según la utilización futura de la nueva embarcación.

Una construcción de guerra, larga y de poca profundidad. Les permitía llevar a más guerreros y alcanzar más velocidad. Podían adentrarse con facilidad en ríos aprovechando su escaso calado y aparecer por sorpresa en los lugares donde podían conseguir un botín. Otra era el barco de los comerciantes para poder trasportar mercancías, utilizada por mercaderes, que disponía de mayor calado y capacidad de carga. Y la otra variante habitual sería la utilizada por los pescadores.

Se movían por filas de remeros que se turnaban, lo cual hacía que no dependieran del viento. Si el viento lo permitía, utilizaban una gran vela cuadrada que colgaban de un mástil central del barco. El número de remeros fueron aumentando a medida que se construían embarcaciones más grandes y se cree que excepcionalmente llegaron a superar el número de más de 150 remeros.

Una de sus características que los diferenciaba de las galeras cristianas, turcas o berberiscas era que los remeros no eran esclavos sino hombres libres. Estos participarían más tarde de los beneficios del botín conseguido en los saqueos a poblaciones costeras o ribereñas si se adentraban en el continente a través de los ríos..

 

Otros temas de interes: Fortalezas, Barcos, Tesoros y Museos de Piratas