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Torres de vigilancia contra Piratas

Una red de torres para la defensa de la costa

Las Torres vigilaban los mares y avisaban de la llegada de barcos Piratas

 

torres de vigilancia contra piratas

Las Torres situadas en sitios estratégicos

Los continuos ataques de Piratas franceses, ingleses y sobretodo de Piratas Berberiscos a las costas del Imperio Español hizo necesario construir una red de torre de vigilancia y defensa.

Inicialmente se construyeron en la Península Ibérica. Estas torres llegaron a pasar de la centena y constituían una red de alerta permanente.

Posteriormente también se levantaron fortificaciones para vigilar y defender las colonias en América, de los ataques de Bucaneros, Filibusteros, Corsarios y Piratas.

Peligro en las costas del Mar Mediterráneo

Desde el Siglo XVI ataques de Piratas Berberiscos

La enorme presión de las tropas españolas sobre los piratas berberiscos y la muerte de su jefe Aruj Barbarroja hizo que se vieran en peligro.

Vieron que la única manera de sobrevivir era pedir ayuda al Imperio Turco. Este les recibió con los brazos abiertos ya que les permitía recibir unos buenos tributos y una parte del botín de la piratería berberisco.

Pero también que al tener ocupados a los españoles defendiendo sus extensas costas de estos piratas, alejaba a los españoles de las costas turcas, que especialmente se vieron amenazadas al ser derrotadas por flota cristiana capitaneada por España en la batalla naval del golfo de Lepanto.

Abandono de la costa ante el temor a ataques

Las pequeñas poblaciones se desplazan al interior

Los piratas no se atrevían a atacar las poblaciones importantes ya que estas disponían de defensas y tropas.

Pero las pequeñas poblaciones costeras y núcleo de pescadores vivían con el temor permanente de ser hechos prisioneros y convertidos en esclavos si eran capturados por los piratas.

El Rey Felipe II tuvo que tomar medidas al quedar la costa despoblada por abandono de la población de los pueblos costeros y el traslado hacia el interior del país.

Y se necesitaban medidas eficaces y duraderas porque cada vez era más habitual que barcos piratas y en ocasiones auténticas flotas de barcos piratas atacaran la costa.

Una red de torres de vigilancia y defensa

Construcciones efectivas y duraderas

Las torres de vigilancia construidas permitían que de una manera continuada se vigilasen las costas. Tenían unos sistemas para avisar a la poblaciones y a las otras torres de la llegada de piratas. Además del sistemas habitual de encender un fuego, se hacían señales, se utilizaban campanas y se efectuaban disparos.

Ante esta llamada acudían rapidamente las tropas del ejercito o las milicias de vecinos organizadas para este fin desde los pueblos vecinos.

Con los años la costa del Mar Mediterráneo que pertenecía al Imperio Español tanto de la península ibérica como de la actual Italia, Nápoles, Sicilia, etc tuvieron sus torres de vigilancia.

La construcción de las torres no era aislada. Cada torre debía tener contacto visual con otras dos situadas una a su izquierda y otra a su derecha. Esto hacia que el solo hecho de prender un fuego en una de las torres se extendiera el aviso a toda velocidad por toda la costa ya que cada torre a su costado hacía lo mismo.

 

Ataques de piratas y corsarios berberiscos y turcos

Los piratas y la rebelión de los moriscos (1568)

El comercio marítimo se vió amenazado por los ataques a los barcos mercantes por los Piratas Berberiscos. Las comunicaciones entre los países se fueron debilitando y las poblaciones costeras despoblando por el temor a estos ataques piratas.

Inicialmente los ataques piratas aunque no eran al azar tampoco contaban con información eficaz sobre la resistencia que se podían encontrar en los pueblos costeros.

Los moriscos hartas del trato que recibían de los cristianos se levantaron en el año 1568 en una rebelión que pronto fue sofocada. Los piratas berberiscos se vieron beneficiados de los conocimientos de la zona de algunos de los moriscos que se desplazaron al Norte de África.

Los moriscos conocedores de las zonas en las que anteriormente habían habitado conocían las riquezas, las defensas, los mejores lugares donde esconderse antes de atacar, las mejores rutas a seguir en la huida y las personas del interior que les podían ayudar.

Durante un tiempo los ataques de los piratas gracias a la ayuda de los moriscos fue más eficaz.

 

Otros temas de interes: La vida de los Corsarios y Piratas del Mar Caribe