Vista de Fortaleza San Felipe de Barjas Cartagena de Indias

Fortaleza Española San Felipe de Cartagena de Indias en Colombia

Patrimonio de la Humanidad

Construida por España para proteger su Imperio en América, de piratas y de ataques de otros países.

Una construcción impresionante con 600 m de túneles, difíciles rampas de acceso, varios grupos de baterías de cañones que llegaron a sumar casi 100, rodeado de fuertes y con escolleras sumergidas

Vista de Fortaleza Real Felipe Cartagena de Indias
Mapa de la guerra de la Oreja de Jenkins

Blas de Lezo resiste ante la Gran Armada Inglesa

El mayor ridículo inglés en forma de monedas:

El Rey de Inglaterra Jorge II prohibió expresamente a los cronistas ingleses escribir sobre "La derrota inglesa ", en Colombia, bajo pena de muerte

Monedas inglesas conmemorativas de la toma de Cartagena de Indias en Colombia, que no llegaron a ponerse en circulación.

La toma de la ciudad "no llegó a realizarse nunca", ya que en realidad fue derrotada la flota inglesa y tuvo que retirarse con enormes pérdidas.

El altivo Almirante Vernon respaldado por la Gran Armada Naval Inglesa, toma Cartagena de Indias

Moneda de Vernon tomando Cartagena de Indias

Texto de la moneda que no se cumplió:

"Los héroes británicos tomaron Cartagena el 1 de abril de 1741"

El Almirante inglés Vernon recibe las llaves de Cartagena de Indias de su defensor el español Blas de Lezo

Omitió deliberadamente que Blas de Lezo era cojo, manco y tuerto

Moneda de Vernon toma Cartagena de Indias con Blas de Lezo a sus pies

Texto inglés de la moneda que no se cumplió:

"El orgullo español humillado por Vernon"

Vistas de la Fortaleza San Felipe en Colombia

Vista de general de la Fortaleza San Felipe Cartagena de Indias  en Colombia

Controlaba la entrada a Cartagena de Indias

Vista de Fortaleza San Felipe Cartagena de Indias  en Colombia

Cartagena de Indias ciudad amurallada y museo del Oro

Fortaleza San Felipe de Barajas

La más completa de las Fortalezas Españolas en América y del mundo Occidental

Construido en 1536. Considerado una de los monumentos más importantes de Colombia.

Su momento de mayor gloria fue en el año 1741 dirigido por el militar Blas de Lezo.

La fortaleza resistió un asedio ante la gran armada naval inglesa del almirante Vernon de 185 barcos, 27.000 hombres y 2.000 cañones.

En la derrota inglesa no solo consitió en no poder tomar la ciudad de Cartagena de Indias. Esto desbarató su principal plan para acabar con el Imperio Español en América que hasta ese momento ya era de 250 años.

Durante los meses del intento de asalto de la fortaleza, las perdidas en material y sobre todo en hombres fueron impresionantes. Los ingleses perdieron casi 10.000 hombres, 1.500 cañones y muchos barcos de guerra.

La promesa del Almirante Vernon no se cumplió, los ingleses nunca más se atrevieron a atacar Cartagena de Indias.

Cartagena de Indias en el Caribe

Situada en América en la Costa de Colombia, era un lugar estratégico para el Imperio Español

La más destacada de las fortaleza construidas por España en América para proteger su imperio.

La fortaleza de San Felipe de Barajas situada en una colina, dominaba la zona avisando de las posibles amenazas por mar y tierra.

El hecho de tener que retirarse la gran armada inglesa sin poder tomar la ciudad de Cartagena de Indias fue una gran humillación para Inglaterra.

Especialmente con el ridículo después de que hubiesen proclamado la victoria y acuñaran monedas conmemorativas de la toma de la ciudad, hecho que nunca se llegó a realizar.

La derrota inglesa permitió que España continuase con su poder en America durante casi un siglo más.

Ante esta derrota Inglaterra pretendió recuperar su prestigio atacando San Agustín en Florida, pero nuevamente fue derrotada en las puertas de la imponente fortaleza de la ciudad (San Marcos), en la actualidad considerada Monumento Nacional de EEUU.

Los túneles de la Fortaleza

Construidos por expertos mineros

Los túneles construidos tenían diferentes funciones: Servían de refugio seguro ante los bombardeos constantes a los que fue sometida la ciudad. Comunicaban las distintas zonas de la fortaleza. Servían de polvorín para guardar las municiones. Disponían de lugares donde poner vigilantes por si alguien entraba en la zona.

Estando en ellos se podía escuchar cualquier ruido del subsuelo, por si el enemigo excavaba galerías para acceder al interior.

En caso de ultimo recurso si la fortaleza era tomada, volaría por los aires con solo hacer arder los barriles de polvora almacenados.

El castillo central es independiente

Era el último refugio, si caía el resto de la fortaleza

El castillo antiguo estaba aislado en el lugar más inexpugnable de la fortaleza.

Utilizado como puesto de vigilancia, era una perfecta atalaya para vigilar la ciudad y la bahía de Cartagena. Fácilmente se podía avisar a la ciudad de la llegada de algún peligro por tierra o mar.

Unido al resto por una escalera, podía quedar aislado con solo destruirla.

Podía resistir otro asedio por largo tiempo. También disponía de cañones, aljibe para el agua, almacén de víveres y polvorín.

De "mediohombre" a "hombre y medio"

El héroe que salvo al Imperio Español

El hecho de que ya a los 25 años le faltara una pierna, un ojo y tuviera inmovilizado un brazo, le valió multitud de apodos. El más popular fue "mediohombre·, aunque también se le apodaba "Patapalo"

A los 15 años pierde la pierna izquieda en la batalla de Vélez-Malaga. A los 17 años pierde el ojo izquierdo en la defensa de Tolon. A los 25 años pierde el brazo derecho ya que le queda inmovilizado.

Un militar con vocación que se involucraba en cada batalla y en cada una de ellas dejaba algo de si.

En la defensa de Cartagena de Indias, una semana después de la victoria sobre la flota Inglesa perdió la vida.

Estatua de Blas de Lezo

 

Cuándo llegó a Cartagena de Indias, ya era manco, cojo y tuerto

Aún así gracias a su defensa salvó la ciudad y también al Imperio Español

Blas de Lezo y Olavarrieta (1689)

Nació en Pasajes (Guipuzcoa), en el Mar Cantabrico (Norte de España), de una familia de tradición marinera

Ya a los 12 años después de estudiar en un colegio francés se incorpora a la armada como guardiamarina.

A los 15 años es ascendido a Alferez de Navio por sus méritos en combate en los que pierde una pierna.

Tras demostrar su valía en numerosas ocasiones es ascendido a Capitán de Fragata (1710), Capitán de Navio (1712), Jefe de Escuadra (1730), Teniente General de la Armada (1734), Comandante General de los Galeones (1735).

A pesar de la brillante defensa de Cartagena de Indias, sus diferencias con el Virrey Sebatián de Eslava, hizo que no se kw reconociesen sus méritos en su momento.

El hecho más trascendental de la defensa de Cartagena de Indias permitió al imperio Español mantenerse en algunos lugares casi 100 años más.

Sin embargo la historiá ha reconocido tarde sus méritos y hasta hace muy poco su recuerdo cayó en el olvido injustamente. Mientras el derrotado Almirante inglés Vernon descansa en la Tumba de los Marinos Ilustres ingleses, Blas de Lezo fue enterrado en una fosa común junto a sus hombres.

Una historia de éxitos navales

Una historia de Grandes victorias de Blas de Lezo

En la defensa de Palermo y Peñiscola quema el navío britanico Resolution de 70 cañones.

Desafia y pasa con éxito el cerco de Barcelona en varias ocasiones engañando a los ingleses.

En 1710 captura 10 barcos entre ellos el buque insignia inglés Stanhope que le triplicaba en fuerzas.

En 1720 limpia de piratas los mares del Sur ahuyentado al cosario inglés John Clipperton que acabo en Asia.

En 1732 manda una expedición y recupera Orán e impide que los piratas reciban refuerzos de Estambul. Persigue al pirata argelino hundiendole su buque.

En 1741 fallece después de la defensa de Cartagena de Indias, en la cual la flota inglesa tuvo que retirarse con menos de la mitad de los barcos y los hombres que había traido desde Inglaterra y de sus colonias.

En su testamento pidió que se pusiese en una placa diciendo:

"Aquí España derrotó a Inglaterra y sus colonias"

La derrota de la Gran Armada Inglesa se ha tratado de silenciar

El fracaso fue espectacular por la gran cantidad de medios empleados. El ridículo de una falsa victoria, que hizo que el Rey de Inglaterra prohibiese hablar de ella bajo pena de muerte

La Gran Armada Inglesa fue mayor que la Gran Armada Española, (año 1588) 150 años antes. Frente a los aproximadamente 130 barcos españoles, que desplazaron a Inglaterra, los ingleses llevaron 185 barcos con la ventaja de la gran evolución de la navegación y de la artilleria durante todo ese tiempo.

Los cañones se habían perfeccionado, más fáciles de recargar y de mucho mayor alcance y potencia. También los barcos eran más grandes y con mayor capacidad para transportar tripulantes y soldados.

El Almirante Vernon era consciente de la gran armada que le respaldaba y no dudó de la victoria. Por ello al caer uno de los fuertes de la ciudad, gracias al bombardeo constante al que fue sometido durante día y noche con miles de proyectiles, pensó que tomar el resto de las fortificaciones españolas sería igual de fácil.

Para celebrar la que creía segura victoria, mando aviso a Inglaterra de que Cartagena de Indias ya estaba en manos inglesas, cuando en realidad solo había caído uno de los fuertes. Incluso describió como debían ser las monedas con el defensor Blas de Lezo arrodillado entregandole las llaves de la ciudad.

Si Cartagena de Indias llega a caer en manos de Inglaterra, también habría caido toda Colombia. El Imperio español habría quedado dividido en dos partes, siendo muy vulnerable ya que dispondrían los ingleses de una base en el continente.

Cartagena de Indias y sus fortificaciones, una ciudad clave

El Centro del Imperio Español en América se construyó inexpugnable

La situación de la ciudad en una bahía hizo que se la bautizara con el nombre de Cartagena por su parecido a la ciudad española, ciudad conocida por la tripulación de los barcos ya que la mayoría eran del sur y levante..

Tras el fallido ataque del Almirante Inglés Venon, se reforzó aún más la seguridad de la ciudad. Se repararon los desperfectos hechos en las murallas y se añadieron baluartes laterales para cañones. Toda una completa red de fuertes tanto en el interior como en el exterior de la bahía.

Se reconstruyeron los fuertes de la bahía e incluso se añadieron algunos más para impedir desembarcos por la zona.

La ciudad llegó a tener 11 kms de murallas y se completaron las defensas de la ciudad construyendo incluso escolleras sumergidas para que en algunas zonas los barcos no se acercasen demasiado.

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