Los soldados mexicanos de Nueva España (Dragones de Cuera), conocidos también por Soldados de Cuera, mantuvieron durante siglos las fronteras de Norteamerica

Tropas españolas: Dragon de Cuera

A caballo y armados con lanza, escudo, espada, daga, mosquete y pistola. Atacaban arrollando todo a su paso.

A veces utilizando incluso sus propias armas como arcos, flechas y lanzas

Los Vigilantes de Nueva España

Los Dragones de Cuera vigilaban y defendían la frontera de los territorios de la actual U. S.

Territorios en el Norte de México, especialmente en California, Arizona, Nuevo México, Texas, Colorado, Nevada etc

La mayoría de estos soldados de Cuera habían nacido en Nueva España y por tanto ya estaban adaptados a la dureza del país.

Todos eran voluntarios y se enganchaban por 10 años.

Desde el siglo XVI hasta el siglo XIX defendieron las misiones y fuertes de la zona.

Estos soldados de cuera mantenían la soberanía española en la frontera de Nueva España.

Resulta casi increíble como una cantidad tan pequeña de soldados pudo mantener y ampliar las fronteras durante más de 300 años

La tropa era reclutada entre los mexicanos

Ante un clima tan duro, se decidió crear un cuerpo militar compuesto por reclutas nacidos en el propio pais. Asi los futuros soldados no solo estarían acostumbrados al clima, también conocerían el territorio y sus costumbres.

Esto hacía que algunos de ellos también utilizaran con habilidad armas del país como el arco y las flechas.

Los oficiales eran españoles o de otros lugares del Imperio español.

Sus cargas a caballo con lanza eran temidas

Gracias a sus formaciones de combate a galope, y armados con lanza y escudo semblaban el desconcierto entre las filas enemigas rompiendo sus líneas.

Desplegados principalmente en el Norte de México, California, Arizona, Nuevo México, Texas crearon una línea defensiva. Frenaron a los indígenas del norte y a las potencias europeas que trataban de instalarse en zonas limítrofes.

Sin embargo su radio de acción llegaba hasta las provincias del norte, Nevada, Colorado, Oklahoma, Kansas, Arkansas e incluso si era necesario hasta lugares tan lejanos como Montana o Dakota.

Recreación de Dragones de Cuera

Una frontera escalonada de más de 6.000 Km en territorios U.S

La enorme extensión de frontera a vigilar impresionaba en esa época. Desde San Francisco en California hasta San Agustín en Florida hay más de 3.000 Km en línea recta. Pero esta frontera era en una línea quebrada que la hacía el doble de larga.

Una frontera habitada por tribus indias que se hicieron famosas, como los Apaches, Comanches, Uta, etc.

Una frontera muy variada con montañas, valles profundos, desiertos, enormes llanuras, pantanos, ríos enormes, etc.

Su defensa la Cuera, una especie de armadura hecha con duros cueros de animales.

Abrigo de piel hecho de varias capas de cuero que resistía las flechas

Este abrigo que al principio cubría también las piernas no tenía mangas y era muy resistente. Hecha con hasta 7 capas de cuero que era capaz de parar una flecha india.

Inicialmente lo llevaban solo los oficiales después se incorporó como vestimenta de toda la tropa.

No llevaba mangas y con los siglos se pasó a un modelo más ligero que solo cubría el torso a modo de coraza.

Con ello consiguieron poder llegar hasta los sitios más remotos acabando siempre sus persecuciones aunque tuvieran que acceder a montañas, cañones o bosques cerrados.

Sus armas: lanza, escudo, espada e incluso algunos llevaban arcos y flechas como los indios

También llevaban carabina y pistola para la lucha a distancia

Mientras en Europa practicamente había desaparecido este tipo de armas, en Nueva España eran muy eficaces.

Los mosquetes sobre todo al principio, era complicados y lentos de recargarlos, por lo que el soldado después de dispararlo quedaba indefenso durante demasiados minutos, ante el enemigo.

Por ello era fácil el llegar a la lucha cuerpo a cuerpo. La pica o lanza y el escudo (adarga o redondela) acompañada con la espada eran muy eficaces para atacar y defenderse de los indios. Su sola presencia hacía que se lo pensasen antes de acercarse a ellos

Derrota Comanche y muerte de Cuervo Verde

Juan Bautista Anza consigue la victoria

Los comanches provocaron una gran inestabilidad en la frontera de Nueva España. Se fueron desplazando cada vez más hacia el Sur de sus territorios del Río Platte al disponer de caballos.

Comanches y Dragones

A estar bien armados por los franceses con armas de fuego empujaron a otras tribus india hacia el interior y hacia el Sur, como era el caso de los Apaches.

En el año 1779 atacaron Taos repetidas veces. Nueva España decide realizar una expedición de castigo. Ya hartos de los ataques comanches, los españoles concentran una gran tropa de Soldados de Cuera.

Una gran expedición ya que las partidas españolas solo en contados casos pasaban de 200 hombres. Más de 600 soldados, ayudados por 200 apaches, inician la persecución del los apaches en sus territorios.

Se utilizaron sus mismas tácticas para poder sorprenderlos. Todo el recorrido se hizo viajando de noche, ocultandose y forrando los cascos de sus caballos con trapos para no meter ruido.

Después de recorrer casi 1000 Km los alcanzan. La expedición llega a Colorado tras los comanches. Localizan su campamento, lo asaltan y capturan más de 100 de ellos. Aunque el jefe Cuerno Verde consigue escapar es alcanzado poco después y muere.

Esta victoria española tubo gran repercusión, ya que Cuerno Verde tenía mucho prestigio entre las tribus y se le consideraba muy hábil. Hizo que todas las tribus indias pronto pidieran la paz.

El caballo decisivo, cada uno llevaba 6 caballos

Capaces de realizar largas persecuciones, a veces de cientos de km

Durante las largas marchas, por terrenos deserticos y muy difíciles los caballos reventaban. Cada Dragón de Cuera tenían que llevar 6 caballos para turnarse y dejar que descansasen.

En las persecuciones eran temidos por los indios que veían que poco a poco les alcanzaban. No tenían otro remedio que esconderse para evitarles. Al principio se dirigían a lugares donde los Dragones de Cuera estuvieran en inferioridad por las pesadas cueras que llevaban. Con el tiempo también este truco se les acabó.

Posteriormente al crearse las Unidades Volantes se redujo las cueras hasta la cintura. Esto les permitía estar más libres y cómodos en sus expediciones. Así lograrían llegar hasta en los lugares mas inaccesibles.

En el siglo XVIII la mejora de las armas de fuego reduce las dimensiones de su coraza, la cuera

Se siguen utilizando la pica o lanza y la adarga (escudo)

Los cambios tecnológicos producen mejoras en las armas de fuego. Se crean compañías volantes que puedan desplazarse con rapidez y combatir en todos los tipos de terrenos. A partir de ese momento se utilizan cueras más ligeras y cortas, hasta la cintura.

 

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