Emboscada de los Apaches

Españoles convivieron con los Apaches

La desconocida Guerra de Nueva España en el Norte de México, ahora Estados Unidos, contra los Apaches

Los Comanches y el avance de colonos norteamericanos empujaron a tribus indigenas hacia el Sur y el Oeste de Nueva España

En el Este de Nuevo México y el Noreste de Texas (LLano Estacado) vivían los indios Querechos. Desde el año 1540 los conoció el Explorador Coronado. Nuevamente en 1542 los españoles tomaron contacto con estos indios, que Juan de Oñate empieza a denominar como Apaches enemigos de los Wichita.

Inicialmente les desplazaron las presiones de otras tribus llegadas del Canada como los Comanches. Posteriormente el avance de los colonos anglosajones y franceses les empujaron hacia Nueva España.

Cuando Nueva España, mas o menos ya controlaba la mayoría de las tribus indígenas, aparecieron más tribus de los Apaches y sus rivales los Comanches.

Expedición de Coronado desde México

Los españoles se encontraron con los Apaches, ya en el año 1540

En esta larga expedición de Colorado, salieron de México hacia el norte y se encontraron con Apaches, Navajos, Kiowa, Cheyenne, Kansa, Osage, etc.

Mapa de la expedición del español Coronado en 1540

Expedición española de ayuda a los apaches (1724)

Los Apaches expulsados del Alto Arkansas

A pesar de la ayuda española los Apaches son expulsados de Kansas y Colorado. Los comanches armados por comerciantes franceses les expulsan de sus territorios de caza.

Llegan a Texas y Norte de Nuevo México

Atacan San Antonio matando a los que le salen al encuentro

Algunas tribus apaches despojados de sus territorios por los Comanches acuden a Nueva España. Pronto comienzan los ataques a ranchos y se atreven con San Antonio.

Guerrero Apache corta cabellera de su enemigo

Ataques de los apaches

Asaltos a ranchos para apoderarse de caballos, mujeres y niños

Los apaches eran básicamente nómadas, Vivían del merodeo y saqueos a sus vecinos. Se fueron desplazando desde las grandes llanuras hasta Arizona, Texas y Nuevo México.

Su ataques eran por sorpresa, normalmente en pequeñas partidas que viajaban durante la noche y descansaban durante el día.

Se camuflaban con habilidad y esperaban su oportunidad el tiempo que fuera necesario.

En la huida despistaban con facilidad a su perseguidores desdoblandose en varias partidas, por lo que era difícil saber cual era la partida principal.

Mision para colaborar y evangelizar a los apaches, San Sabá

Se prepara una misión y un presidio en sus tierras

Los apaches eran un grupo de tribus: Mescaleros, Navajos, Chricahuas, Lipan, Jicarilla, apache del Oeste etc.

Ante la necesidad de controlarlos y además por la petición de alguno de sus jefes se instaló una misión y un fuerte (presidio) a unos 5 Km de la misión. Esta separación entre la misión y el presidio se hizo con la intención de evitar problemas, pero fue su perdición.

El fuerte era uno de los llamado presidio (rancho fortificado) donde vivían los soldados e incluso cultivaban la tierra.

Partida de guerreros apaches

Ataque apache fracasado al Presidio de TUCSON en Arizona en el año 1779

Más de 300 apaches se enfrentan a los Dragones de Cuera

Los ataques de los apaches siempre habían sido a ranchos aislados. Pero empezaron a atacar a algunas pequeñas poblaciones.

Fue sorprendente que atacaran el propio Presidio (Fuerte Español) de Tucson.

Ante la presencia de los apaches 15 Dragones de Cuera de la guarnición lanzaron un ataque con lanzas contra ellos. Ante la muerte del jefe indio por un lancero, los apaches derrotados se retiraron abandonando el botín robado.

La batalla se decidió cuando los apaches vieron la cabeza de su jefe en la lanza de un Dragón de Cuera.

Guerrero Apache emboscado

Nuevo ataque apache aTUCSON (1782)

600 apaches fracasan al atacar la Población y el Presidio

Después de una de las expediciones de castigo españolas al interior del territorio Apache tras algún asalto a ranchos se produjo el ataque.

La mayor partida de guerreros apaches, vista hasta entonces, unos 600 atacaron Tucson. Divididos en 3 grupos atacaron el pueblo, los accesos y las cercanias del Fuerte.

Los españoles disponían de unos 45 soldados y unos 20 Dragones de Cuera. Enfrente se encontraron unos 600 apaches que atacaron por sorpresa cuando la tropa estaba dispersa por la población esperando la hora de la misa.

Afortunadamente gracias a la superioridad de las armas de fuego, pudieron detener a los apaches, ya que atacaban en su mayor parte con arcos y flechas. Aunque atacaron en varios frentes la población y el presidio, la mayoría de ellos iban a pie haciendo sus movimientos lentos.

Los apaches se retiraron tras padecer varias decenas de muertos. Volvieron a atacar unos dias más tarde, pero también fueron derrotados.

El desastre de San Sabá: fracasa el intento de instalar una misión en la zona

La misión destruida por los indios Comanches

Tras largos años discutiendo sobre la necesidad y viabilidad de la misión casi 500 personas llegaron a Sabá de los que solo 100 eran soldados.

Campamento Apache (Mescalero)

En ese momento esa zona se consideraba territorio apache y zona de caza. La sorpresa fue grande cuando no encontraron apaches. Los escasos que aparecieron se fueron de caza. De los 3000 apaches esperados solo había un puñado de ellos.

Se construyó la misión y el presidio pero los españoles se encontraban a casi 150 km del lugar más cercano donde poder obtener ayuda.

Un ataque comanche con más de 2000 guerreros armados gran parte de ellos con armas de fuego destruyó la misión española. Se cree que iban buscando a los apaches.

Este hecho con la idea de que los apaches realmente solo querían las misiones,por la protección que proporcionaba el presidio con soldados españoles que se instalaba en sus cercanias.

Presidio español San Luis de las Amarillas (Sabá)

 

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