Los Piratas

 

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LOS PIRATAS DE AYER Y DE HOY

La Piratería, no es un tema pasado, existe todavía hoy.

PIRATERIA: Los piratas del Caribe, Los piratas Berberiscos, Los turcos, Los cristianos ..

Piratas de Hoy

Durante los últimos años, ha habido unos 300 asaltos anuales a todo tipo de embarcaciones.

Este fenómeno conocido en todas las épocas de la historia, continua actualmente.

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Existen unas zonas especialmente sensibles a rebrotes de piratería. En zonas marítimas con numerosas islas y con poco desarrollo es fácil encontrar lugares donde esconderse.

Los gobiernos no siempre tienen o ponen suficientes recursos para vigilar tanta superficie y las islas a veces están escasamente habitadas.

En América Central , en su zona Atlántica y el Caribe, especialmente en las costas de Venezuela y Brasil. En África, en la parte Atlántica, en el Golfo de Guiñes, especialmente en Nigeria. Y en el Océano Indico, en el Golfo Pérsico, frente a las costas de Somalia. En las costas de la India, es un punto donde se dan muchos abordajes, siendo sus costas peligrosas, así como en Bangla Desh. Las numerosas islas de Filipinas y el sur del Mar de la China, ha sido un punto tradicional de piratería.

Pero el mayor centro de la piratería actual, está en Indonesia y Malasia. El estrecho de Malacca, lugar de paso de los barcos que transportan mercancías, entre China y la India. Mas de quinientos barcos pasan diariamente por la zona. Barcos con pocos tripulantes y abundantes mercancías.

Estos actos de piratería afectan al comercio internacional y obligan a países como Filipinas o Indonesia, a realizar una fuerte vigilancia. Pero son zonas, de numerosas islas y nobleza, con mucha desocupación de la población,donde es difícil controlar la situación.

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El Mar del Caribe, islas con piratas

El Caribe, Piratería en el Nuevo Mundo

Ha pasado a la historia especialmente la piratería en el Mar del Caribe, dejando un tono romántico, que muy poco corresponde a la realidad.

Las continuas guerras en Europa, creó una población empobrecida, que vió como su gran esperanza de enriquecerse, era el descubrimiento del Nuevo Mundo.

Desesperados, soñadores, hidalgos sin fortuna, a los que se añadieron fugitivos, delincuentes, y gente muy peligrosa, se embarcaron hacia América..

Con un fuerte núcleo formado por franceses e ingleses, a los que se añadieron gentes de todas las nacionalidades, incluso esclavos huidos fueron el terror del Caribe durante los siglos XVI-XVIII.

Con la protección de Francia e Inglaterra, atacaron toda embarcación al principio Española, después de todos los países. E incluso las colonia españolas. En ocasiones agrupados como auténticos ejércitos, atacaron colonias tan importantes como Portobello o Panamá. Arrasando, torturando y llevándose con ellos todas las riquezas de las mismas.

La poderosa Corona Española, potencia dominante de la época, no se lo podía creer. Y tuvo que proteger sus galeones y sus colonias.

Los galeones repletos de riquezas que rumbo a España, salían del Caribe, fueron agrupados en flotas que partían dos veces al año. Protegidos por poderosas embarcaciones de guerra, hacían el viaje seguros hasta España..

Tuvo que enviar a sus mejores arquitectos militares y fortificar las principales colonias. Así como incrementar el numero de soldados en la zona.

Con la paz de Útero en 1713, todas las potencias europeas, se unen para combatir la piratería. Ya existe el libre comercio con América, y todos son víctimas de los piratas. Inglaterra y Francia deciden no apoyar a los Corsarios, que tantos servicios les habían hecho, y tanto les habían enriquecido. Siendo una de las causas, por la que tuvo auge la piratería.

Tras una época de apogeo, y tras una amnistía, poco a poco los corsarios y los piratas que no quisieron renunciar a la piratería, son apresados y ahorcados, hasta ser obligados a desplazarse a otras zonas unos, y a desaparecer otros. Un tiempo más tarde ha finalizando la Piratería en el Caribe.

 

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Berberiscos

Corsarios Berberiscos desde el Norte de África.

Los bereberes se extienden por los actuales países del Norte de África, Argelia, Túnez y Marruecos .

Desde el siglo XVI-XVIII asolaron las costas del Mediterráneo Occidental. El poder turco, apoyó el establecimientos de repúblicas piratas sometidas al imperio Otomano. Bajo su vasallaje y protección, se fueron haciendo cada vez mas fuertes y peligrosas..

Las pretensiones de Carlos V de controlar el norte de África, se vieron truncadas con el poder creciente de estos estados corsarios.

El celebre Barbaroja, detuvo un desembarco Español en sus costas en 1519, y en 1534 llegó a tomar Túnez, aunque fue recuperada al año siguiente.

Realizaron alianzas con Francia para poder oponerse a España, llegando a juntar sus flotas en algunas batallas marítimas.

Durante siglos, todos los tripulantes y pasajeros de los barcos que capturaban, eran vendidos como esclavos, si no podían obtener rescate por ellos.

Realizaban incursiones por las costas del mediterráneo, capturando numerosos pescadores y campesinos que eran llevados a Argel. Asaltaban tanto barcos como poblaciones, apoderandose de todo lo que tuviera algún valor, y llevandose cautivos a sus habitantes.

Hubo que crear toda una línea de torres de vigilancia a lo largo de toda la costa del Mediterráneo. Estas torres eran fundamentalmente de vigilancia y protección. Debían avisar con tiempo, de la llegada de los piratas, para poder organizar la defensa.

Hasta el siglo XVIII con la disminución del poderío Turco, y el enfrentamiento con Francia, no dejaron de atacar barcos y costas.

 

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Turcos

Los Turcos Otomanos un Imperio en expansión

Los turcos iniciaron su expansión por el Mar Mediterráneo, con Soleiman II El Magnifico.

Los asedios a la isla de Malta y la conquista de Chipre, les permite disponer de bases desde las cuales atacar las costas. Para conseguir Chipre los turcos tuvieron que perder 50.000 soldados. Toda una carniceria hasta que ocuparon la isla.

Este peligro turco lo vio con claridad el Papa Pío V, que fomentó la creación de una Liga Santa, formada por Españoles, Venecianos, Genoveses, Sicilianos, Napolitanos, Malta y tropas del Papado. Liga dirigida por Juan de Austria, con 20.000 españoles y 10.000 venecianos y hombres del Papado.

La derrota de los turcos, en la batalla de Lepanto en 1571, contra La Liga Santa frenó su avance, aunque los corsarios berberiscos pudieron escapar. Las discrepancias entre los aliados, desaprovecharon la victoria e hicieron que los turcos pudieran reconstruir su armada rápidamente.

La conquista de Túnez por la flota Otomana en 1574, indica la recuperación de su armada y asienta aún mas el poderío turco en el Mediterráneo Occidental.

Con el apoyo de los corsarios berberiscos, súbditos suyos, y la alianza con Francia, serán el terror de las costas durante siglos.

La relación de Francia, con los piratas, perjudicó a toda Europa

Una alianza con el Imperio Otomano, y sus vasallos berberiscos.

La alianza de Francisco I de Francia con los Turcos, asedió España. Con la realización de un primer tratado que permitía a las naves franceses comerciar en los puertos Turcos en 1536, le concedió una gran ventaja económica.

Posteriormente fue toda una Alianza, ya que llegó a batallar contra España, con la ayuda de las flotas de los Corsarios Berberiscos, súbditos del Imperio Otomano.

Durante varios siglos los berberiscos tuvieron el apoyo de los puertos franceses, y obligaron a España, a dividir sus fuerzas en el Mediterráneo para poder proteger sus costas de los ataques.

 

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Cristianos

Corsarios Cristianos al servicio de los Reyes.

También los Reyes Cristianos utilizaron a corsarios, para atacar tanto navíos como poblaciones del Mediterráneo.

La Corona de Aragón utilizó a Roger de Flor, para asentar sus posesiones. Federico II de Sicilia buscó los servicios del Corsario Roger de Flor, destacado navegante, y defensor de Mesina.

El emperador de Bizancio contrató a corsarios y mercenarios para atacar a los turcos, cuando todavía no controlaban toda la Península de Anatomía. A su servicio Roger de Flor, al frente de los almorávides derrotaron a los turcos en varias ocasiones.

Hubo épocas, en que los piadosos Caballeros cristianos de Rodas y mas tarde de Malta, realizaban auténticos actos de piratería, por las provincias en poder de árabes y turcos.

Se daban en ocasiones, el caso que barcos que defendían poblaciones del Levante Peninsular, y que perseguían a los piratas en su huida a sus bases del Norte de África, actuaban como piratas en otras poblaciones, con él sólo propósito de obtener un buen botín.

Los Genoveses y Venecianos si se encontraban con naves musulmanas, actuaban también como piratas. En ocasiones si entre los botines se encontraban esclavos, aunque fueran cristianos, llegaban a venderlos, como si fueran musulmanes, con el resto de la carga del barco. También desde islas como Malta, partían navíos para atacar poblaciones y barcos árabes sobre todo de las costas del Norte de África.

 

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