Los Piratas del Caribe

Piratas y Corsarios Franceses

Empezaron luchando contra los Vikingos

Destacaron los Bretones y los Normandos, descendientes de vikingos

Existía ya una experiencia en vida en el mar y viajes por el océano, sobre todo bretones, normandos y vascos.

piratas

Expertos marinos

Los barcos bretones tuvieron que armarse debido a los ataques de los vikingos. Y una vez preparados y armados al desaparecer el peligro, continuaron con la actividad. Siempre había una guerra, en la que podían tomar parte.

Normandía era un lugar estratégico para el control del Canal de la Mancha. La instalación de campamentos vikingos acabarían por controlar el territorio. No en vano Normandía fue la tierra de Guillermo el Conquistador de Inglaterra descendiente de vikingos.

Los vascos franceses, con experiencia en travesías hacia Terranova, conocedores del Cantábrico y Atlántico, realizaban desde hacía tiempo, viajes con sus balleneros.

Jean Fleury (1521) y el fabuloso Tesoro de México

Captura el fabuloso Tesoro de del rey Moctezuma

Juan Florín o Giovanni da Verrazano nacido en 1485 cerca de Florencia.

Este corsario de origen italiano aunque al servicio de Francisco I de Francia, consiguió una auténtica proeza.

Aunque ya desde 1506, habían ocurrido asaltos esporádicos en el Mar Caribe en las Antillas. Pero fue en 1521, cuando aborda en las islas Azores, a la flota de Hernán Cortés que trasladaba el Tesoro de Moctezuma, apoderandose de 2 galeones con ese fabuloso tesoro.

En la corte de Francia vieron con sus propios ojos las enormes riquezas que se podían extraer de América. Tuvieron en sus manos todo tipo de joyas, adornos, utensilios de oro y plata, adornados con piedras preciosas, que Cortés había enviado a su Emperador.

Piratas y aventureros franceses hacia las Antillas

La captura del Tesoro movilizó a los aventureros.

Los Corsarios Franceses se habían mantenido por el Océano Atlántico, con limite en las Azores y Canarias. En escasas ocasiones en las Antillas.

La noticia de la captura del riquísimo Tesoro de Moctezuma, se corrió como la polvora, por todo el continente sobre todo en Francia.

Las informaciones del contenido del tesoro con sus piezas de oro y plata con incrustaciones de esmeraldas y otras piedras preciosas fue lo que faltaba para que saltará la imaginación de las gentes haciendo que todo pareciera posible.

Miles de aventureros se embarcaron hacia las Antillas, buscando un golpe de suerte y una vida más fácil.

El fin de Jean Fleury

Capturado y colgado por Martín Pérez de Irizar

Carlos V enfadado por la perdida y por la falta de respeto hacia su persona dictó orden de que fuera capturado y ejecutado.

En 1927 después de años practicando el corso por el Atlántico y Mediterráneo fue capturado por Martín Pérez de Irizar. Intentó sobornar al español ofreciendole una enorme fortuna por dejarle escapar con vida.

Sin embargo no lo consiguió y Carlos V ordenó colgarle con sus principales capitanes acusado de más de 150 asaltos a barcos españoles durante su vida de corsario.

Francisco I Rey de Francia

Promueve la piratería para debilitar a España

Su enemistad con Carlos V data de la derrota de las tropas francesas en la batalla de Pavía. En esta batalla fue echo prisionero. Esta humillación le hizo promover aún más la piratería. Además de las razones de estado, tenia razones personales contra el Emperador, ya que estuvo como rehén en Madrid hasta que se pagó su rescate.

Debido a la ruina de Francia que en aquella época era un país pobre y al encontrarse el tesoro real agotado tras el pago de su rescate , no pudo financiar una guerra contra su enemigo.

No tenía dinero para preparar, avituallar, alimentar y trasladar a miles de soldados para presentar batalla.

Por todo ello, Francisco I de Francia, decide facilitar protección e incluso barcos a cambio de una parte del botín que consigan asaltando barcos españoles.

Multitud de embarcaciones de todos los tamaños se arman y entusiastas franceses se dedican a la piratería e incluso se ven capaces de atravesar miles de Kms de peligrosos océanos para llegar a América.

Las historias que se cuentan de las enormes riquezas de America y el recuerdo del tesoro capturado por Jean Fleury actúa como un poderoso aliciente para arriesgarse a correr todos los peligros.

Y en unos años sobre todo algunas islas del Caribe se llenan de aventureros dispuestos a todo, con tal de enriquecerse.

Enrique II de Francia y sus corsarios

Leclerc (Pata de palo)

En 1553 Enrique II Rey de Francia decide enviar una expedición de corsarios para atacar y robar en las posesiones españolas de América. Para ello proporcionó 10 barcos asignandole el mando de la expedición y poniendo como su lugarteniente a Jacobo de Sores conocido por su odio a los católicos. Entre ambos incendiaron las ciudades de Puerto Rico e incluso invadiendo Cuba atacan la Habana que ardió casi totalmente.

Durante más de 5 años atacaron todo lo que pudieron del Caribe incluso amenazaron Cartagena de Indias y Santo Domingo. También al pasar por delante las islas Canarias aprovecharon para asaltarlas.

Los miles de pesos en oro que llevó de vuelta a Francia, fueron más que suficientes para que el Rey Enrique II le nombrara noble dandole todos los honores.

El puerto de Saint-Malo

La ciudad se enriqueció con la Piratería

El practicar el Corso, se convirtió en toda una tradición, y gracias a él, la ciudad se enriqueció.

Las principales víctimas de sus ataques fueron los barcos Ingleses, que al pasar cerca de sus costas, bien de ida o de vuelta a Inglaterra, se veían asediados y abordados.

Su apogeo se dio en siglo XVII, y su navegantes y comerciantes se enriquecieron enormemente, de modo que era habitual invertir en expediciones corsarias.

Bomba en Saint-Malo

Los Ingleses intentaron volar el puerto

Hartos los ingleses, de los ataques de los corsarios franceses, intentaron destruir la ciudad.

Prepararon un barco, cargado de explosivos, proyectiles y metralla. Durante la noche lo enviaron hacia las murallas, con la intención de destruir e incendiar la ciudad.

Sin embargo el navío, por la escasa visibilidad de la noche, chocó contra unas rocas, y se estropearon parte de los explosivos. No consiguió hacer ningún daño importante.

Duguay-Trouin (1673-1736)

Al mando de un gran navío desde joven.

Desde muy joven al frente de un barco, apresó gran cantidad de barcos mercantes, unos 300, e incluso casi 20 barcos de guerra.

Considerado un heroe nacional.

Jean Bart (1651-1702)

Controlaba el Canal de la Mancha

Se dedicó a asaltar los mercantes que circulaban por el Canal de la Mancha y el Mar del Norte.

Su ciudad Dunkerke, era una base corsaria equivalente a la de Saint-Malo.

En una ocasión consiguió escapar de los Ingleses en un bote de remos recorriendo cientos de Kms.

Robert Surcouf (1773-1827)

Brillante y valeroso Corsario en la ruta del Indico

Se trasladó a la posesión francesa del Indico, Isla de San Mauricio. Lugar estratégico de paso de los barcos ingleses que iban hacia la India y China.

Desde allí, se apoderaba de los barcos cargados con enormes riquezas.

Colonos y Corsarios

En America buscaban establecer colonias.

Una característica de los Corsarios Franceses fue su deseo de instalarse en las Antillas, desde sus comienzos.

Por ello desde el principio tenían sus conquistas tenían un valor mas colonizador, Y se fueron instalando en las pequeñas islas del Caribe, que no podían proteger los Españoles, por su gran numero

Francois l'Olonnais (El Olones) (x-1669)

De esclavo a Pirata al quedar libre

LLegó al Caribe como esclavo blanco (bondman) y después de trabajos forzosos en la Martinica durante su juventud, su dueño le dio la libertad.

Posteriormente se unió a los Bucaneros y destacó por su habilidad como marinero y por su gran crueldad con los prisioneros. Consiguió un barco aunque fracasó en el primer intento sobre Campeche.

En la vuelta a isla Tortuga con un pequeño barco consiguió llegar a Cuba donde se apodera de un galeón español, una vez hubo asesinado a la tripulación.

Asaltó muchos barcos Españoles y desde la Habana, se preparó un barco fuertemente armado para capturarlo. El Olones sorprendió al barco con un abordaje y pasó a cuchillo a toda la tripulación.

El Olones toma Maracaibo tras ocupar su fortaleza

Tortura a sus habitantes

Su fama y su crueldad parecía que crecía cada día a pesar de la competencia en isla Tortuga donde consiguió que le acompañaran más de 500 piratas y se dirigió a tomar Maracaibo en la actual Venezuela.

Después de tomar la fortaleza descubrió que la ciudad había sido abandonada y sus habitantes se habían escondido refugiandose en la selva.

Tras peinar la selva, logró apresar algunos de los atemorizados ciudadanos que se temían lo peor.

Para conseguir saber donde se escondía la gente y sus riquezas, montó todo un espectáculo de crueldad en el cual sacó el corazón a un soldado español y se lo comió a la vista de todos.

Francois l'Olonnais fué devorado por los indios

El fin del Pirata cruel y sanguinario

Decidió invadir Nicaragua al mando de una flota de barcos. El mal tiempo y las tempestades se lo impidieron y naufragó.

Perdió su flota y tuvo que vagar por la selva donde muchos de sus hombre decidieron abandonarlo.

Su muerte fue tan horrorosa como su vida, fue capturado por los nativos en Honduras y despedazado. Hay quién dice que también devorado por los indios canibales de la zona.

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